Néstor Chayelle: las consecuencias del cambio climático en los vuelos transatlánticos

Los vuelos transatlánticos sacan provecho de las corrientes de aire de la atmósfera para disminuir el tiempo de viaje entre Europa y América. Hoy en día, los científicos sostienen que el calentamiento global afecta a las ventiscas de aire rápido, logrando una alteración en los tiempos de vuelo.

Un grupo de expertos británicos de la Universidad de Reading, realizaron un estudio en donde aseguran que existe una alta posibilidad de que el cambio climático incremente la velocidad de las corrientes. Como consecuencia, el tiempo de vuelo de Europa hasta Estados Unidos será más largo, mientras que el trayecto inverso será menor. La investigación, publicada en Environmental Research Letters, señala que el incremento de la velocidad en las corrientes de la atmósfera logrará que las emisiones de los aviones sean mayores, al igual que el consumo de combustible y el precio de los pasajes de avión.

Matt McGrath, corresponsal de la BBC

 

Matt McGrath, un corresponsal de la  BBC, asegura que «las corrientes en chorro en los hemisferios norte y sur son unos vientos potentes que ayudan a mover los sistemas climáticos de todo el planeta». Normalmente el tráfico aéreo utiliza estos flujos de aire atlánticos para la reducción del tiempo de ruta entre Europa y Estados Unidos, siendo una de las más transitadas del mundo, con un promedio de 600 vuelos diarios. Se ha demostrado que el calentamiento global aumenta las probabilidades de turbulencia en estos vuelos trasatlánticos.

Si el dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera se duplica (calculan los especialistas de la Universidad de Reading), los vientos atmosféricos pueden variar considerablemente. A su vez, se descubrió que la velocidad de los vientos en el recorrido entre Nueva York y Londres, aumentaría una media de 15%. Estas variaciones se traducen, de acuerdo a Matt McGrath, en un incremento en el tiempo de vuelo desde Londres hasta Nueva York, es decir, estos vuelos serían propensos a durar más de siete horas, mientras que los viajes de Nueva York a Londres durarían un aproximado de cinco horas y 20 minutos.

Unos cuantos minutos son significativos en el transporte aéreo

A pesar de que los cambios se evidencien solamente en la ganancia o la pérdida de unos cuantos minutos, el estudio indica que su impacto acumulativo será significativo.

Por Néstor Chayelle